八年前,当时全球最大的行销传播集团暨首席执行官,约翰·杜纳(John Donner),和我在上海新天地的一家餐厅吃饭聊天。席间他谈到他曾经参加一场知名成功人士的座谈会,现场主持人也是拥有盛名的教授向所有的与会者提出一个问题:你们都是在各行各业出类拔萃的人物,能不能请你们分享你成功的原因?在座的人士纷纷发言,侃侃而谈,其中不乏令人省思,深具启发性的箴言。轮到约翰回答时,他只简短的回了一个字:运气。

我当时只觉得他是在耍酷,我猜想他不过是用一个很轻松的表达方式去反衬他的伟大成就。他没解释为什么他的成功是靠运气,而这说法也违反大众的认知:成功不是偶然。所以我没有深思,只把这个故事当成一个茶余饭后打发时间的话题而束之高阁。

过了这些年,这个故事反而引起我的兴趣。在不断地阅读及接触成功的创业及成功人仕的报道及书刊,我反而觉得他认为运气是成功的主要因素是很实在的观点。

一个创业的成功,一个人事业的成功,甚至一项商品上市的成功,事实其几率是极低的,跟中乐透或大型抽奖的几率不相上下。如果你去算算有多少失败的创业者,有多少人未能成为大公司的总裁,畅销书作家,名画家,音乐大师,或退出市场的上市新商品,你即可理解成功的几率是多么的微小。但人们总是会高估了成功的希望,因为日常生活中成功者的能见度是压倒性地高过失败者。对于那些成功者而言,即使是他们的成功出于偶然,他们也会设法找出他们自己与其他成功者的共同点,并把那些共同点硬编成是他们成功的因素。如果你仔细去探究那些失败的创业,商品,或不那么所谓成功的人仕,他们其实也多数具备那些被成功者宣扬的成功因素。

再则人们通常会倒果为因。其实你看到的美好,是本来就美好的。譬如说牙膏广告里的代言人,她一口闪耀亮白整齐的贝齿,不是使用后的结果。而是那位代言人天生一幅漂亮的牙齿。那些成功者是天生运道好,诸事顺遂。但是大部分的成功者不愿接受他们天生就是比较幸运的说法,于是就会有后设成功因素的创造。就算他们所谓的成功因素在他们身上产生了效果,也不见得适用在每个人的身上,因为天时,地利,人和的差异和情况环境的不同。这就是所谓的时势造英雄。

记得1980年初台湾刚从日本引进了微波炉技术,台湾各大家电厂商纷纷设厂,铆足了劲作市场调研,大家不约而同地认为这个划时代的科技将改变人们的生活型态,造成一项厨房的革命。每个厂家都把他们的微波炉定位为煎炒煮炸全能的无烟炊具,可以取代其他的炉具。因此各种创新的行销点子纷纷出炉:如开设微波烹饪教室,名厨用微波炉整治满汉全席,甚至微波大餐外烩到府等等。这么热热闹闹地折腾了两三年,消费者反应冷淡,所有厂商全无斩获,也毫无头绪。,因此纷纷偃旗息鼓,搁置一旁。过了五年左右,微波炉功能简单化,价格大幅下降,市场于是打开,快速渗透。事实上消费者只是用微波炉热牛奶,热饭盒,热剩菜,剩饭及解冻,这与当时厂商定位为全能炊具截然不同。这个经验告诉我的是,最后微波炉这个品类在市场上的成功的元素没有一家厂商在当初预测到。最终,时机到了,价格对了,消费者的需求面逐渐被发掘。才造就热卖的局面。当然我们可以事后倒推微波炉整个品类的成功因素,但事实上是个偶然发生的美丽结果。

如果运气是成功的主要因素,那是不是我们就无所事事地等待幸运之神的降临或是消极的对待我们对事业?那倒也不必,最近我读了一篇小文章题目为:意外因素,蛮有意思的,可供大家参考。

这是一位艺术家写的,他的名字叫昆亭·伯拉克(Quentin Blake)。他说”有时候画得好,有时候画的不好。有时候你第一笔很自然的连到下一笔,流畅的一直往下去。有时候你一笔下去就卡住了,不知如何往下走。这之间的差异在那里?顶尖的艺术专家都同意–那是运气。有些画有如神助,有些则没那命。但是别紧张,这里有个方法可以好好的运用这无可避免的现象。

当画得好的时候,这完全是你的错误;当画得不好,则不是你的错,那是画本身的错。

你的目标当然就是要把事情规划好让幸运的原素为你工作,而使大部份的意外成为美丽的意外。这是绝对可行的。当你画了一幅画,如果你看着你的画,你自已认为"这看起来还蛮不错的"请暂停一下问自己,你到底当时是怎么画的?如此,你将走向幸运之路,幸运将被计划地永远降临在你身上。

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原文地址:http://www.forbeschina.com/review/201306/0026382.shtml
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【作者介绍】彭德湘(TH Peng)

彭德湘被权威国际广告杂志Campaign评为大中华地区广告界的“教父”,现任葛瑞集团大中华区董事长及首席执行官,率领葛瑞集团在数字传播时代的全面转型和革新发展。作为第一代老牌广告人,TH忠于大胆创新、精于品牌整合管理,更有着近20年的经营高盈利、快成长广告公司的成功经验。之前他曾是麦肯国际集团最具领导力的大中华区CEO,他在数字传媒和革新技术方面的远见,令麦肯率先在跨领域合作中启用数字化技术,推动整个亚太经营模式的不断革新。多年来,TH频繁受邀在行业活动中传授经验,曾任中国广告协会副主席和台湾广告协会总监,积极推动着中国广告及品牌传播业的发展。2009年,中国广告协会授予彭德湘“中国广告30年杰出贡献人物”的荣誉。

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