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据外媒报道,汽车制造商丰田(Toyota)宣布将向优步(Uber)投资5亿美元,以加快其自动驾驶共享出行业务。本次投资后,Uber的估值将达到720亿美元,相比此前软银对Uber的估值大幅提升。

据称,丰田和优步正在合作开发自动驾驶汽车技术,合作之后优步的技术将被整合到定制化的丰田汽车中,这些汽车将用于自动驾驶汽车网络,第一批试用车计划于2021年推出。

早在2016年,丰田就曾在汽车租赁交易中向优步投资。今年三月份的一份报告称,优步正在讨论将自动驾驶技术出售给丰田。

“这笔交易是优步的首次此类交易,表明我们致力于为优步网络带来世界级的技术。我们的目标是在优步网络上部署全球最安全的自动驾驶汽车,而这项协议是朝着实现这一目标又迈出的重要一步。”优步首席执行官Dara Khosrowshahi在一份声明中说道。

他表示,本次与丰田达成的协议是实现这一目标的关键步骤。优步的先进技术和丰田对安全的承诺和世界闻名的强大制造能力,使我们的合作关系成为一种天然的契合。我期待看到我们的联合团队的合作成果。“

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优步首席执行官Dara Khosrowshahi(左)与丰田执行副总裁Shigeki Tomoyama在达成投资和合作协议后握手致意

尽管如此,这项业务的发展道路还是充满了崎岖。

优步的求生欲

2017年,优步深陷与Waymo的商业机密纠纷案中,这场诉讼持续了一年之久。在诉讼期间,优步的前CEO Travis Kalanick等多位高层相继离职。

今年3月,优步的一辆自动驾驶车在亚利桑那州撞上了一名女子并致其死亡,美国国家运输安全委员会(NSTB)出具的事故报告显示,自动驾驶系统并没有识别出这名女子。在事故发生后,优步停止了在旧金山湾区、匹茨堡和多伦多进行的路测。其中,亚利桑那州州长宣布无限期吊销优步的路测资格。此外,优步还解雇了400名安全员。

舆论的质疑,机构的调查,法院的判决……多重因素致使着Uber的自动驾驶部门雪上加霜。就在8月中旬,优步还曾传出股东要求公司卖掉自动驾驶业务的消息,原因是研发消耗大量资金(2017年研发开销达7.5亿美元)。而现如今来自丰田的这笔投资,对于优步来说,无疑是其自动驾驶部门的“救命稻草”。

急需转型的老牌车厂

另一方面,在自动驾驶技术快速发展,众科技公司争先涉足的当下,各大老牌汽车制造商也不愿放弃这样一块利润丰厚的“大蛋糕”,都想借此机遇“插足”出行服务领域。投资优步的丰田也不甘落后。

2018年3月,丰田宣布投资28亿美元成立丰田高级开发研究院,专门研发自动驾驶软件。并公布了该部门未来大致的规划:在2020年发布自有品牌的自动驾驶汽车,在2021年将与优步合作开发的技术应用于无人驾驶出租车平台。在2018年6月,丰田公司还向东南亚出行服务独角兽企业Grab投资10亿美元布局自动驾驶,并派驻员工进入Grab董事会。

汽车软件供应商Aptiv PLC的首席技术官Glen De Vos表示,丰田对优步投资表明它对自动驾驶汽车的重视程度在日益提升。“他们认识到丰田必须做一些与传统模式有所不同的事情”。此次对优步的投资,恰恰说明丰田这位传统造车巨头跨过了转型之路最重要的一步。

分析人士认为,这次交易无论对优步还是对丰田都是一个双赢的机会。

信息来自新丝路金控极客公园,麦迪逊邦综合整理报道

By: Martina Cao


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